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仓库也玩人工智能,京东阿里比拼黑科技

2017-08-04 06:40:07

有人说科技企业就应该“不按套路出牌”,因为这样才能够创造出新的产物,成为新的“风口”。

继无人零售店之后,现在就连仓库都被玩出了新花样。

京东、阿里巴巴两电商巨头之间的争夺可以说是寸步不让,战火已经蔓延到了无人仓库领域。最近,两家在无人仓库方面纷纷曝光了最新的“武器”。

8月1日,京东物流昆山无人分拣中心正式亮相,这也是目前全球首个正式落成并运营成功的全程无人分拣中心。昆山无人分拣中心最大的特点是从供包到装车,全流程无人操作。京东创始人刘强东透露,从今年7月开始,京东已经在北京建立了无人仓库,在明年双11前,京东有望实现第一个真正的“无人仓库”,全部管理采用人工智能+机器人技术来完成,实现整个库房无人操作。

紧接着,菜鸟网络就对外宣布,由菜鸟网络打造的中国最大的机器人仓库日前在广东惠阳投入使用。据菜鸟介绍,目前菜鸟网络智慧仓内,有超过百台机器人既相互协作执行同一个订单拣货任务,也能独自执行不同的拣货任务,并且可以做到运行井然有序,能相互识别,并根据任务优先级来相互礼让。不过,菜鸟的机器人仓库目前无法实现100%无人操作,它仍然需要人工与机器配合操作。

而在国外,亚马逊早已玩转仓储分拣技术。据悉,亚马逊使用了扁平轮式机器人为其运送货物,它可以将物品从货架上取出物品或放入盒子,从而提升配货效率,也减少了人工成本。

现在,亚马逊还准备把我们的快递都“扔水里”。

据海外媒体报道,亚马逊获得了一项名为“水下存储设施”的专利,利用人造水池或自然水体存储等待发货的商品。因为货物在水中移动时阻力更小,许多大城市都有丰富的水资源,把仓库建在水下,距离自己的客户也更近。有业内人士指出,从成本方面考虑,这一专利有些“不可行”。虽然如此,它还是有望成为解决“最后一英里配送”难题的一种方案。

“这并不像想象的那般牵强。”沃里克商学院Mark Skilton表示,亚马逊正在处理大量包裹形状、大小不能标准化高效处理的项目,这部分目前还需依靠密集的人力来完成。“水下仓库减少了诸多无效步骤,让过程更简单化。”

其实,无论是陆地上的无人仓库还是海底的无人仓库,都是在依靠人工智能(AI)提升运营效率。如今,人工智能成为海内外科技巨头追逐的焦点。在互联网圈子里,有一句话流传甚广:得人工智能者得天下。此前,刘强东就发文称人工智能正在驱动“第四次零售革命”。

而在国外,谷歌、IBM、百度、英特尔、苹果等科技巨头正在疯狂收购AI初创公司。市场数据显示,自2012年以来已经有250家AI初创公司被科技巨头收购。2017年第一季度总共有37家公司被收购。谷歌可以说是其中最活跃的一份子,今年上半年就已经在人工智能领域达成了两笔收购。最近的一次收购行动在今年7月13日,对象为印度人工智能公司Halli Labs。

在2017年的AI初创公司收购中,百度表现得特别积极,迄今为止已经有3宗并购交易,其中包括全资收购美国硅谷初创公司xPerception,全资收购渡鸦科技和KITT.AI。正是因为人工智能战略得到市场青睐,一直被京东追赶市值的百度,最近的股价可谓打了个“翻身仗”。

的确,仓储物流业向智能化的转变是个大趋势,机器人的介入会带来更快的效率和利润。只是,“无人仓库”的出现,还是会让仓库管理员和分拣工感到紧张……


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