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在新西兰创业,做AI智能购物车是种怎样的体验?

2017-07-04 06:09:30

雷锋网按:Imagr是一家新西兰初创公司,其主要产品为采用机器视觉技术的智能购物车,可以帮顾客节省排队付款的时间。Imagr创始人William Chomley日前接受采访时,谈到了他的创业动机,以及对于AI技术未来发展的看法。雷锋网对采访原文做了编译:

简单介绍一下你们的业务。

Imagr是一家位于奥克兰的AI企业,主要从事图像识别和处理。通过我们的软件,电脑可以像人眼一样观察世界。我们的核心产品是Smartcart智能购物车,借助购物车上的摄像头,消费者在超市购物时可以跳过结账环节。我于2015年在悉尼创立了这家公司,但直到去年七月份才开始营业。我们目前共有10名员工。

是什么激发了你的灵感?

Smartcart的灵感源于我在零售店糟糕的购物体验。我曾经在一家Woolworths超市楼上上班,每天大部分的午休时间都用来排队结账。我认为排队结账的方式太古老了。当时我正在研究AI技术给其他行业带来的变化,糟糕的购物体验让我当即决定先进入这个行业。

你在悉尼创立了Imagr?

是的,我16岁的时候举家搬迁到了悉尼,我在那里度过了最后一年学校生涯。

我一直想回奥克兰,不过这需要一个机遇。Imagr最初在Smartcart上使用了RFID技术,不过以失败而告终。后来,我接触到了AI技术,并获得了主要来自新西兰投资者的融资,于是决定重新开始。

Imagr的商业模式是怎样的?

我们拥有独特的算法,可以向客户提供定制化的服务,并收取相应的费用,用于维护和更新平台。我们需要训练系统,让它能够理解需要帮客户监控的商品;并将我们的平台与客户的系统相整合。整合完成后,我们提供“软件即服务”的模式,针对每次交易收取固定的费用。比如,每次有消费者用手机连接购物车或购物篮时,我们就会收取固定的费用。

目前正在和哪些品牌合作?

我们正在和一些世界上最大的零售商合作。由于下一步动作仍在讨论中,我们暂时不能公开这些厂商的名字。

经营一家人工智能企业是种怎样的体验?

我觉得比经营一家普通软件公司更加困难,主要障碍在于技术还处于胚胎阶段,想要采用这项技术的人,必须逾越巨大的知识鸿沟。不过与此同时,我们每天都过得很兴奋,因为我们处在市场变化的前沿,开发的软件也没有惯例可循。我正在和一些世界上最聪明的人合作,我是他们当中最笨的。

你是如何学习AI开发技能的?

我的专业背景是金融,因此学习AI对我来说是一件很困难的事情。我每周都需要和团队一起待几个小时来理解相关技术。Coursera(在线课程平台)也很棒,我的团队读过的大多数同行评论文章都会向我传阅。我很幸运被这样一个出色的团队围绕其中,他们帮助我快速进步。

在新西兰寻找专业人才有多难?

在新西兰很难找到优秀的人才,原因如下:首先,这里只有五家AI公司,工作很少。在这一领域获得学位的人才都倾向于去海外找工作。其次,AI是计算机科学的新领域,任何大师或者更高级别的人才都需要在这一领域耕耘5到10年,因此人才储备不多。我很幸运招募到了来自新西兰的两位计算机视觉工程师,另一位工程师则来自美国。

AI市场有多大?

在新西兰和澳大利亚,AI市场还相对较小。未来AI将对每个行业和领域产生影响,这项技术对效率的提升是无与伦比的。预计全球AI年度收入将从2016年的6.43亿,增长到2025年的388亿美元。

Imagr的长期规划是怎样的?

相信到明年年初, Smartcart将应用到新西兰的小型商店中,为实现这一目标,我们的团队规模需要翻番。长远来看,紧贴零售市场将使我们受益匪浅,我希望五年内能拿下两家零售商,包括国内和国际的。我相信我们的技术还可以应用到其他行业,比如简化天然气和其他公共设施的使用流程,甚至用人脸识别来完善智能建筑。

对其他准备创业的人有哪些建议?

如果你觉得某个行业能够实现自动化,那么AI将帮助你简化这一过程。AI领域还有很多未开发的机会,所以尽管去尝试。不过要尽量避免使用过多的开源软件,最好从头开始编写自己的软件,虽然这个过程很难;从长期来看,当你建立起了基础的知识产权,不再受制于其他公司的软件时,将更加事半功倍。请把你自己置身于乐于接受挑战的聪明人当中,AI行业没有惯例可循,因此拥有一个强大的团队至关重要。


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